艺术家和工程师Ian Cheng从思考人类存在的角度来开发人工智能生命,并利用神经系统来创作艺术。在此过程中,他创作出了一些很前沿的作品,《信念球》(Ball of Beliefs)是其中最重要的一部。在这部作品中,他借鉴了厄休拉·勒古恩的小说理论,来重新思考AI叙事结构。

《信念球》专注个体处理意外的能力:预期和感知之间的主观差异。在AI生物BOB的一生中,他的身体、心灵和性格都会进化,以便更好地面对生活中源源不断的惊喜,并将它们转化为日常生活。至关重要的是,BOB整合了观众的辅导影响,以帮助抵消他只满足其即时冲动和童年偏见的诱惑。由于BOB的多次死亡——无论是性格上的失败,糟糕的养育,偶然的事故,还是过得很好的生活——他可能成为重复出现的行为模式的同义词,这在BOB的一生中都是常见的,显示出永恒的神的特征。

在《信念球》之前,Cheng创建了一系列模拟,以探索AI生物应对不断变化的环境的能力。这个时期的作品以《使者》(Emissaries)为高潮,该作引入了叙事主体——使者——使创作故事的动机与模拟的开放性混乱相冲突。

《使者》是一部关于认知进化、过去和未来以及塑造认知的生态条件的作品。它由三个相互关联的情节组成,每个情节都围绕着使者的生活,而使者则被陷于破灭的旧现实和新兴怪异现实之间。三个情节分别题为《使者在神的居所》(Emissary in the Squat of Gods)、《使者在完美中分叉》(Emissary Forks At Perfection)和《自我的日落使者》(Emissary Sunsets the Self)。

《信念球》进一步推进了Cheng对计算机模拟的使用。该作围绕着一个AI生命形式展开,他的进化是由观众塑造的,观众可以通过一个应用程序向BOB提供有毒和无害的东西。在这里,模拟具有玩游戏的特性:自由地将未知事物代谢为已知事物,然后一次又一次地进行。“缺乏控制很重要,因为这使我觉得我更喜欢动态和失控的艺术,而不是静态和完美的艺术。”他说。

通过《使者》和《信念球》,Cheng创造了自己的艺术形式。在谈到这些作品的创作时,他说:“我很想创作一种能够利用观众神经系统某些部分的艺术,并使他们进入一种不同的状态。”他希望他的作品能够进入我们的大脑“最容易触发和利用的部分”,目的是使我们“足够安全,具有探索性,思想开明,尽职尽责”。

“最好的艺术就像特洛伊木马一样。”Cheng说。跟随几个世纪以来艺术家和讲故事者的脚步,他运用最先进的技术来创建他的“特洛伊木马”。

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